Vier Sikhs unter den Opfern von Massenerschießungen in Indianapolis

Eine Frau trägt ein Hemd, das das Ende der Waffengewalt während einer Mahnwache in der Olivet Missionary Baptist Church für die Opfer der Schießerei in einer FedEx-Einrichtung in Indianapolis am Samstag, dem 17. April 2021, fordert. Ein Schütze tötete acht Menschen und verwundete mehrere andere Bevor er sich bei einem nächtlichen Angriff in einer FedEx-Einrichtung in der Nähe des Flughafens von Indianapolis das Leben nahm, teilte die Polizei mit. (AP Foto / Michael Conroy)

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INDIANAPOLIS - Amarjit Sekhon, eine 48-jährige Mutter von zwei Söhnen, war der Ernährer ihrer Familie und eines von vielen Mitgliedern der engmaschigen Sikh-Gemeinde in Indianapolis, die in einem FedEx-Lagerhaus im Südwesten der Stadt beschäftigt war.



Ihr Tod am Donnerstagabend bei einer Massenerschießung, bei der sieben weitere FedEx-Mitarbeiter - vier davon Sikhs - ums Leben kamen, hat diese Gemeinde verblüfft und in Trauer, sagte ihr Schwager Kuldip Sekhon am Samstag.

Er sagte, seine Schwägerin habe im November - nachdem sie zuvor in einer Bäckerei gearbeitet hatte - ihre Arbeit in der FedEx-Einrichtung aufgenommen und sei eine engagierte Arbeiterin gewesen, deren Ehemann behindert gewesen sei.

„Sie war eine Workaholic, sie hat immer gearbeitet, gearbeitet. Sie würde niemals still sitzen, wenn sie sich nicht wirklich schlecht fühlte “, sagte er.

Zusätzlich zu Sekhon identifizierte das Büro des Marion County Coroner die Toten am späten Freitag als: Matthew R. Alexander, 32 Samaria Blackwell, 19 Amarjeet Johal, 66 Jasvinder Kaur, 50 Jaswinder Singh, 68 Karli Smith, 19 und John Weisert, 74.

Die Polizei sagte, Brandon Scott Hole, 19, habe offenbar zufällig auf Menschen auf dem Parkplatz der FedEx-Einrichtung geschossen, vier Menschen getötet, bevor er das Gebäude betrat, vier weitere Menschen tödlich erschoss und dann die Waffe auf sich selbst richtete.

Es war nicht klar, ob Sikhs bei der Schießerei ins Visier genommen wurden. Die Motive von Hole blieben am Samstag unklar.

Die Morde waren die jüngsten in einer Reihe von Massenerschießungen im ganzen Land und die dritte Massenerschießung in diesem Jahr in Indianapolis.

Der stellvertretende Polizeichef Craig McCartt sagte, Hole sei ein ehemaliger Mitarbeiter von FedEx und habe zuletzt 2020 für das Unternehmen gearbeitet. Der stellvertretende Polizeichef sagte, er wisse nicht, warum Hole den Job verlassen habe oder ob er Verbindungen zu den Arbeitern in der Einrichtung habe.

Ungefähr 90% der Arbeiter in der Einrichtung in der Nähe des internationalen Flughafens von Indianapolis sind Mitglieder der örtlichen Sikh-Gemeinde, sagte Randal Taylor, Polizeichef von Indianapolis, am Freitag. Viele von ihnen leben in Hendricks County westlich von Indianapolis und im Süden der Stadt.

Kuldip Sekhon sagte, seine Familie habe bei der Schießerei einen weiteren Verwandten verloren - Kaur, die Schwiegermutter seines Sohnes. Er sagte, sowohl Kaur als auch Amarjit Sekhon hätten im vergangenen November zur gleichen Zeit ihre Arbeit in der FedEx-Einrichtung aufgenommen.

'Sie waren beide zusammen zur Arbeit da', sagte er, als die Schießerei stattfand.

Komal Chohan, der sagte, Amarjeet Johal sei ihre Großmutter, sagte in einer Erklärung der Sikh-Koalition, dass ihre Familienmitglieder, darunter mehrere, die im FedEx-Lager arbeiten, von den Morden „traumatisiert“ seien.

„Meine Nani, meine Familie und unsere Familien sollten sich bei der Arbeit, an ihrem Ort der Anbetung oder irgendwo nicht unsicher fühlen. Genug ist genug - unsere Gemeinde hat genug Trauma durchgemacht “, sagte sie in der Erklärung.

Laut der Koalition gibt es in Indiana zwischen 8.000 und 10.000 Sikh-Amerikaner. Mitglieder der Religion, die im 15. Jahrhundert in Indien begann, ließen sich vor mehr als 50 Jahren in Indiana nieder und eröffneten 1999 ihr erstes Gotteshaus, das als Gurdwara bekannt ist.

Der Angriff war ein weiterer Schlag für die asiatisch-amerikanische Gemeinschaft, einen Monat nachdem sechs Menschen asiatischer Herkunft bei Massenerschießungen in der Region Atlanta und während der anhaltenden Angriffe gegen asiatische Amerikaner während der Coronavirus-Pandemie getötet worden waren.

Die Schießerei findet in der Woche statt, in der Sikhs Vaisakhi feiern, ein bedeutendes Feiertagsfest, das unter anderem das Datum markiert, an dem der Sikhismus als kollektiver Glaube geboren wurde.

'Obwohl wir das Motiv des Schützen noch nicht kennen, zielte er auf eine Einrichtung, die bekanntermaßen stark von Sikh-Mitarbeitern bevölkert ist, und der Angriff ist für unsere Gemeinde traumatisch, da wir weiterhin sinnloser Gewalt ausgesetzt sind', sagte Satjeet Kaur, der Sikh Exekutivdirektor der Koalition.

Die Koalition sagt, dass ungefähr 500.000 Sikhs in den USA leben. Viele praktizierende Sikhs unterscheiden sich visuell durch ihre Glaubensartikel, zu denen ungeschorenes Haar und Turban gehören.

Die Schießerei ist der tödlichste Vorfall von Gewalt in der Sikh-Gemeinde in den USA seit 2012, als ein weißer Supremacist in einen Sikh-Tempel in Wisconsin einbrach und 10 Menschen erschoss, wobei sechs Menschen getötet wurden. Ein Siebter starb 2020 an den Folgen seiner Verletzungen. Dieser Schütze hat sich bei einem Feuergefecht mit der Polizei umgebracht.

Paul Keenan, Spezialagent für die Außenstelle des FBI in Indianapolis, sagte am Freitag, dass Agenten Hole letztes Jahr befragt hätten, nachdem seine Mutter die Polizei angerufen hatte, um zu sagen, dass ihr Sohn 'Selbstmord durch Polizisten' begehen könnte. Er sagte, das FBI wurde gerufen, nachdem Gegenstände in Holes Schlafzimmer gefunden worden waren, aber er ging nicht näher darauf ein, was sie waren. Er sagte, Agenten hätten keine Beweise für ein Verbrechen gefunden und Hole nicht als Verfechter einer rassistisch motivierten Ideologie identifiziert.

Ein von The Associated Press erhaltener Polizeibericht zeigt, dass Beamte eine Pump-Action-Schrotflinte aus Holes Haus beschlagnahmt haben, nachdem sie auf den Anruf der Mutter reagiert hatten. Keenan sagte, die Waffe sei nie zurückgegeben worden.

Die Polizei von Indianapolis sagte am Freitag, dass Hole das Feuer mit einem Gewehr eröffnet habe.

Samaria Blackwell aus Indianapolis war eine Fußball- und Basketballspielerin, die letztes Jahr ihren Abschluss bei Indy Genesis machte, einer christlichen Wettkampfsportorganisation für Schüler in der Schule. Teamkollegen haben auf Facebook gepostet, dass Blackwell „immer lächelte und Witze machte. Sie war so liebevoll, doof, ermutigend und unterstützend. “ Freunde der Familie haben eine Spendenaktion für die Familie Blackwell organisiert, um die Bestattungskosten zu decken.

Mehrere Dutzend Menschen versammelten sich am Samstagnachmittag in der Olivet Missionary Baptist Church auf der Westseite der Stadt, um zu trauern und zum Handeln aufzurufen.

'Das System hat unseren Staat neulich Nacht gescheitert', sagte Cathy Weinmann, eine Freiwillige bei Moms Demand Action. 'Dieser junge Mann hätte niemals Zugang zu einer Waffe haben sollen ... wir werden das nicht akzeptieren und wir fordern mehr als das für unsere Gemeinde.'